Wallace, Alfred Russel

(8 ene. 1823, Usk, Monmouthshire, Gales–7 nov. 1913, Broadstone, Dorset, Inglaterra).

Naturalista británico. Aunque se formó como topógrafo y arquitecto, se interesó por la botánica y viajó al Amazonas en 1848 para recolectar especímenes. En 1854–62 viajó por el archipiélago Malayo, incrementando su colección. Sus observaciones en las islas le condujeron a desarrollar una teoría sobre el origen de las especies mediante la selección natural, independiente y simultáneamente con Charles Darwin, aunque Darwin desarrolló su propia teoría con mayor detalle, proporcionó pruebas más contundentes para apoyarla y fue el principal responsable de su aceptación. A diferencia de Darwin, Wallace insistía en que las capacidades mentales humanas más elevadas no podían haberse originado por selección natural, sino que algún agente no biológico tenía que haber sido el causante. Postuló la existencia de un límite (la línea de Wallace) entre las islas del archipiélago Malayo, ya que entre las regiones de las faunas de Oriente y Australasia, muchos animales que abundan a un lado faltan en el otro. En el ámbito de la política apoyó al socialismo, el pacifismo, la nacionalización de la tierra y el sufragio femenino. Entre sus trabajos figuran Contributions to the Theory of Natural Selection [Contribuciones a la teoría de la selección natural] (1870), Geographical Distribution of Animals [Distribución geográfica de los animales] (2 vol., 1876) y Darwinism [Darwinismo] (1889).

Alfred Russel Wallace, detalle de una pintura basada en una fotografía; National Portrait ...
By courtesy of the National Portrait Gallery, London

Enciclopedia Universal. 2012.

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